Centrómero

El centrómero es el punto en un cromosoma donde las fibras mitóticas del huso se unen para separar las cromátides hermanas durante la división celular. En este artículo te contamos todo lo que necesitas saber sobre el Centrómero

Características del centrómero

Cuando una célula busca reproducirse a sí misma, primero debe hacer una copia completa de cada uno de sus cromosomas, para asegurarse de que su célula hija reciba un complemento completo del ADN de la célula madre.

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Las dos copias de cada cromosoma a menudo permanecen unidas hasta que se separan, y una copia va a cada célula hija. Mientras están pegadas, estas dos copias se llaman «cromátides hermanas».

Cuando una célula se prepara para dividirse, las cromátides hermanas comienzan a despegarse unas de otras hasta que están casi completamente separadas. Sin embargo, siguen unidos en el centrómero, una región especial que desempeña un papel vital en la división celular.

Elementos del Centrómero

En el centrómero, los elementos del citoesqueleto de la célula se ensamblan y se unen. Primero, un complejo de proteínas llamado kinetochore se reúne alrededor de la región central del ADN; luego, las fibras mitóticas del huso se adhieren al kinetochore.

El otro extremo de estas fibras está anclado a los extremos opuestos de la célula madre, que pronto se dividirá para convertirse en nuevas células hijas.

Cuando las fibras del huso comienzan a contraerse, las cromátides son arrastradas hacia los extremos opuestos de la célula madre. De esta manera, cuando las células parentales se dividen en dos durante la citocinesis, cada cromátida hermana se convierte en un cromosoma de la nueva célula hija.

Para entender este proceso, es importante recordar que cada cromátida hermana es en realidad una copia completa del cromosoma de la célula madre.

Centrómero y Cromátida

Las dos cromátides hermanas combinadas se denominan a menudo un solo cromosoma porque están bien empaquetadas, pero cada una contiene toda la información del cromosoma original, de modo que cuando se dividen, cada una se convierte en un cromosoma completo que contiene toda la información contenida en el cromosoma original de la célula madre.

En la fase 2 la envoltura nuclear se disuelve, dejando los cromosomas libres en el citoplasma. Para las etapas 3 y 4, el ADN se condensa en cromosomas fuertemente empaquetados, en los que las cromátidas hermanas se emparejan y se unen en su centrómero.

En el estadio 5 que se muestra a continuación, las cromátides hermanas se separan en lados opuestos de la célula. La etapa final, la 6, la célula se divide en dos, separando a las hermanas en células hijas.

Función del Centrómero

Todos los seres vivos están hechos de células. Para que las células crezcan o se reproduzcan, debe producirse la división celular. En la división celular, una célula «madre» se divide en dos, siendo cada una de las células resultantes células «hijas».

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Para que cada célula hija sobreviva, es esencial que obtenga una copia de cada uno de los cromosomas de sus células parentales.

Cuando esto no sucede, y las células hijas reciben información incompleta, o se producen demasiadas copias de un cromosoma, se puede producir una enfermedad grave o la muerte celular.

Centrómero y el ADN

Para asegurar que cada célula hija reciba una copia completa de su ADN, una célula primero hace una copia completa de su ADN. Las dos copias se pegan entre sí, condensándose finalmente para formar cromátides hermanas, hasta que se separan durante la división celular.

El centrómero del cromosoma proporciona un sitio de unión para la fibra mitótica del huso que se unirá a cada cromátida hermana y la llevará a los extremos opuestos de la célula madre, que finalmente se convertirá en el citoplasma de las dos células hijas.

En los casos en que los centrómeros no funcionan correctamente, las células no pueden dividirse con éxito. Cualquier intento de hacerlo resulta en células hijas que no tienen las instrucciones genéticas que necesitan para sobrevivir.

Se cree que la disfunción del centrómero que conduce a problemas con la clasificación cromosómica juega un papel en muchos casos de aborto espontáneo, en los cuales los trastornos hereditarios del centrómero pueden resultar en la muerte embrionaria temprana.

También se sospecha que la disfunción del centrómero juega un papel en las células cancerosas, que muestran un desequilibrio cromosómico masivo del tipo que se esperaría si la clasificación de los cromosomas durante la división celular fallara.

Tipos de Centrómeros

Existen diferentes tipos de Centrómeros, que te detallamos a continuación

Centrómeros de punto

Los centrómeros puntuales son centrómeros en los que las fibras mitóticas del huso son atraídas por secuencias específicas de ADN. En estos casos, la célula tiene proteínas que se unen a estas secuencias específicas de ADN, y estas proteínas forman la base para la unión de las fibras del huso mitótico.

En estos casos, las fibras mitóticas del huso aparecerán típicamente en cualquier lugar donde aparezca la secuencia de ADN del centrómero del punto. La proteína que comienza la creación del complejo de fibra mitótica de la huso se unirá a esa secuencia de ADN sin tener en cuenta su ubicación u otros factores.

Centros Regionales

Los humanos y la mayoría de las células eucariotas utilizan centrómeros regionales. Estos son centrómeros en los que se determina la unión mitótica del huso, no por una secuencia precisa de ADN, sino por una combinación de características que trabajan juntas para señalar la ubicación de un centrómero.

En los centrómeros regionales, se cree que las marcas epigenéticas indican a las proteínas que comienzan a construir el complejo de huso mitótico dónde unirse.

Las «marcas epigenéticas» son cambios químicos hechos al ADN por las enzimas, que pueden cambiar las propiedades químicas del ADN y otras propiedades. Las marcas epigenéticas pueden añadirse o eliminarse sin cambiar la información contenida en el ADN.

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