Citoesqueleto

El citoesqueleto es una red de filamentos y túbulos que se extiende a través de una célula, a través del citoplasma, que es todo el material dentro de una célula excepto el núcleo. Se encuentra en todas las células, aunque las proteínas que lo componen varían de un organismo a otro.

Características del citoesqueleto

El citoesqueleto sostiene la célula, le da forma, organiza y sujeta los orgánulos, y desempeña funciones en el transporte de moléculas, la división celular y la señalización celular.

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Función del citoesqueleto

Como se describió anteriormente, el citoesqueleto tiene varias funciones. Primero, le da forma a la célula. Esto es especialmente importante en células sin paredes celulares, como las células animales, que no toman su forma de una capa externa gruesa.

También puede dar movimiento a la célula. Los microfilamentos y microtúbulos pueden desensamblarse, volver a ensamblarse y contraerse, permitiendo que las células se arrastren y migren, y los microtúbulos ayudan a formar estructuras como los cilios y los flagelos que permiten el movimiento celular.

El citoesqueleto organiza la célula y mantiene los organelos de la célula en su lugar, pero también ayuda en el movimiento de los organelos a través de la célula.

Por ejemplo, durante la endocitosis, cuando una célula engulle una molécula, los microfilamentos tiran de la vesícula que contiene las partículas engullidas hacia la célula. De manera similar, el citoesqueleto ayuda a mover los cromosomas durante la división celular.

Una analogía para el citoesqueleto es el marco de un edificio. Al igual que el marco de un edificio, el citoesqueleto es el «marco» de la célula, manteniendo las estructuras en su lugar, proporcionando soporte y dando a la célula una forma definida.

Estructura del citoesqueleto

Todas las células tienen un citoesqueleto, pero por lo general el citoesqueleto de las células eucariotas es lo que se quiere decir cuando se habla del citoesqueleto. Las células eucariotas son células complejas que tienen un núcleo y orgánulos.

citoesqueleto propiedades

Las plantas, los animales, los hongos y los protistas tienen células eucariotas. Las células procariotas son menos complejas, no tienen un verdadero núcleo u orgánulos, excepto los ribosomas, y se encuentran en los organismos unicelulares bacterias y archaea.

Originalmente se pensaba que el citoesqueleto de las células procarióticas no existía; no se descubrió hasta principios de la década de 1990.

El citoesqueleto eucariotas consiste en tres tipos de filamentos, que son cadenas alargadas de proteínas: microfilamentos, filamentos intermedios y microtúbulos.

Células fluorescentes

Los microfilamentos de esta célula se muestran en rojo, mientras que los microtúbulos se muestran en verde. Los puntos azules son núcleos.

Microfilamentos

Los microfilamentos también se denominan filamentos de actina porque están compuestos principalmente de la proteína actina; su estructura son dos filamentos de actina enrollados en espiral.

Tienen unos 7 nanómetros de grosor, lo que los convierte en los filamentos más finos del citoesqueleto. Los microfilamentos tienen muchas funciones. Ayudan en la citoquinesis, que es la división de un citoplasma de una célula cuando se está dividiendo en dos células hijas.

Ayudan en la motilidad celular y permiten que los organismos unicelulares como las amebas se muevan. También están involucrados en el flujo citoplasmático, que es el flujo de citosol (la parte líquida del citoplasma) a través de la célula.

El flujo citoplasmático transporta nutrientes y orgánulos celulares. Los microfilamentos también forman parte de las células musculares y permiten que estas células se contraigan, junto con la miosina. La actina y la miosina son los dos componentes principales de los elementos contráctiles musculares.

Filamentos intermedios

Los filamentos intermedios tienen un ancho aproximado de 8-12 nm; se denominan intermedios porque se encuentran entre el tamaño de los microfilamentos y los microtúbulos.

Los filamentos intermedios están hechos de diferentes proteínas como la queratina (que se encuentra en el cabello y las uñas, y también en animales con escamas, cuernos o pezuñas), vimentina, desmina y laminilla.

Todos los filamentos intermedios se encuentran en el citoplasma excepto las láminas, que se encuentran en el núcleo y ayudan a sostener la envoltura nuclear que rodea al núcleo. Los filamentos intermedios en el citoplasma mantienen la forma de la célula, soportan la tensión y proporcionan soporte estructural a la célula.

Microtúbulos

Los microtúbulos son las fibras más grandes del citoesqueleto a unos 23 nm. Son tubos huecos hechos de tubulina alfa y beta. Los microtúbulos forman estructuras como los flagelos, que son «colas» que impulsan una célula hacia adelante.

También se encuentran en estructuras como los cilios, que son apéndices que aumentan el área de la superficie de una célula y en algunos casos permiten que la célula se mueva. La mayoría de los microtúbulos en una célula animal provienen de un organelo celular llamado centrosoma, que es un centro organizador de microtúbulos (MTOC).

El centrosoma se encuentra cerca de la mitad de la célula y los microtúbulos irradian hacia afuera de ella. Los microtúbulos son importantes en la formación del aparato del huso (o huso mitótico), que separa las cromátides hermanas para que una copia pueda ir a cada célula hija durante la división celular.

También participan en el transporte de moléculas dentro de la célula y en la formación de la pared celular en las células vegetales.

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