Cloruro de Etilo o Cloroetano

El cloroetano o monocloroetano, comúnmente conocido por su antiguo nombre cloruro de etilo, es un compuesto químico con fórmula química C2H5Cl, una vez ampliamente utilizado en la producción de un aditivo de la gasolina. Es un gas incoloro, inflamable o líquido refrigerado con un olor ligeramente dulce.

Usos del Cloruro de Etilo o Cloroetano

A partir de 1922 y hasta la mayor parte del siglo XX, el uso principal del cloroetano fue la producción de  un aditivo anti-golpes para la gasolina. Este aditivo ha sido o está siendo eliminada en la mayor parte del mundo industrializado, y la demanda de cloroetano ha caído drásticamente. También reacciona con el metal de aluminio para dar sesquicloruro de etilaluminio, un precursor de polímeros y otros compuestos organoaluminianos útiles.

beneficios del cloruro de etilo o cloroetano

Al igual que otros hidrocarburos clorados, el cloroetano se ha utilizado como refrigerante, como propulsor en aerosol, como anestésico y como agente de soplado para el embalaje de espuma. Durante un tiempo se utilizó como promotor químico en el proceso de catálisis con cloruro de aluminio para producir etilbenceno, el precursor del monómero de estireno. En la actualidad, sin embargo, no se utiliza ampliamente en ninguna de estas funciones.

El único uso industrialmente importante que queda del cloroetano es en el tratamiento de la celulosa para hacer etilcelulosa, un agente espesante y aglutinante en pinturas, cosméticos y productos similares.

El cloroetano se suministra como líquido en una botella pulverizadora propulsada por su propia presión de vapor.

Actúa como un anestésico tópico suave por su efecto escalofriante cuando se rocía sobre la piel, como cuando se quitan astillas o se practican incisiones en abscesos en un entorno clínico. Era equipo estándar en las salas de urgencias. Se usaba comúnmente para inducir la anestesia general antes de continuar con el dietil éter, que tenía una absorción mucho más lenta.

El calor absorbido por el líquido hirviente en los tejidos produce un enfriamiento rápido y profundo, pero como el punto de ebullición está muy por encima del punto de congelación del agua, no presenta peligro de congelación. El vapor es inflamable y narcótico, lo cual requiere cuidado.

El cloroetano es una droga inhalante recreativa, aunque no debe confundirse con «Duster», término utilizado para describir el «aire en conserva», término utilizado para describir los hidrocarburos fluorados de bajo peso, como el tetrafluoretano, el clorodifluorometano u otro gas similar.

Al igual que los poppers, el cloruro de etilo se usa como inhalante (inhalado) durante la actividad sexual, principalmente por hombres homosexuales. En Brasil, es una droga tradicional (aunque ilegal) tomada durante los desfiles del Carnaval, conocida como «perfume de lança».

En odontología, el cloroetano se utiliza como uno de los medios para diagnosticar un «diente muerto», es decir, uno en el que la pulpa ha muerto. Se coloca una pequeña cantidad de la sustancia en el diente sospechoso utilizando un algodón. El bajo punto de ebullición del cloroetano crea un efecto de enfriamiento localizado. Si el diente todavía está vivo, el paciente debe percibirlo como una leve molestia que disminuye cuando se retira el fajo.

El cloruro de etilo se utiliza en: la producción de etilcelulosa, como disolvente, refrigerante, tópico y anestésico, en la fabricación de tintes, productos químicos y farmacéuticos, y como medicamento para aliviar el dolor asociado a quemaduras y picaduras de insectos.

En el pasado, el cloruro de etilo se utilizaba en la producción de tetraetilo de plomo, un aditivo antidetonante para el plomo. Aunque ahora existe una reducción obligatoria por el gobierno en la cantidad de aditivos de plomo usados en la gasolina en los Estados Unidos y el cambio hacia el uso de gasolina sin plomo ha causado una drástica reducción en la cantidad de etílico.

Propiedades Físicas del cloruro de etilo

  • El cloruro de etilo es un gas incoloro con un olor etéreo.
  • El cloruro de etilo tiene un umbral de olor de 4.2 partes por millón (ppm).
  • El cloruro de etilo es ligeramente soluble en agua.
  • La fórmula química del cloruro de etilo es C2H5Cl, y tiene un peso molecular de 64,52 g/mol.
  • La presión de vapor para el cloruro de etilo es de 1.008 mm Hg a 20 °C, y la partición log octanol/agua (log K) es 1,43. (1) (log K cómo) es 1,43.
  • Factores de conversión (sólo para la forma gaseosa):  Para convertir las concentraciones en el aire (a 25 °C) de ppm a mg/m3, mg/m3 (ppm) × (peso molecular del cloroetano) /(24.45).
  • Para cloruro de etilo: 1 ppm = 2.64 mg/m3.

Efectos del consumo de Cloruro de Etilo o Cloroetano

El monocloroetano es el menos tóxico de los cloroetanos. Al igual que otros hidrocarburos clorados, es un depresor del sistema nervioso central, aunque menos potente que muchos compuestos similares. Las personas que respiran sus vapores a menos del 1% de concentración en el aire generalmente no experimentan síntomas.

En concentraciones del 3% al 5%, las víctimas suelen presentar síntomas similares a los de la intoxicación alcohólica. Respirar sus vapores a una concentración superior al 15% es a menudo fatal, pero la mayoría de los contenedores portátiles disponibles comercialmente contienen un total del 30% por volumen de vapores concentrados que se dispersan naturalmente en el aire exterior.

Si se exponen a concentraciones superiores al 6% u 8%, las víctimas a menudo presentan respiración superficial, pérdida del conocimiento y una frecuencia cardíaca deprimida. Se pueden excitar con contacto físico o ruido fuerte. En este punto se aconseja la remoción del área de exposición para restaurar el conocimiento.

Los efectos a largo plazo de la exposición durante un período de 4 o más horas causarán efectos secundarios similares a la resaca alcohólica con deshidratación, mareos, pérdida de la visión clara y pérdida temporal del conocimiento, que puede durar una hora o más. Si ya no está expuesta al gas, la víctima volverá rápidamente a su salud normal. Esto se puede ayudar con la ingesta de líquidos adicionales, vitaminas y azúcares.

La sobreexposición tóxica comienza entre el 9% y el 12% de concentración, la frecuencia cardíaca disminuye aún más, la víctima puede tener una respiración más superficial o detenerse por completo, no responde a ningún estímulo externo y puede comenzar a jadear, eructar o vomitar involuntariamente, lo que puede conducir a la aspiración si la víctima no se pone de lado. Esto constituye una emergencia médica y requiere una acción rápida. Se aconseja trasladar a la víctima a un lugar con aire limpio y administrarle respiración forzada para que purgue los pulmones de los vapores tóxicos. Si la víctima se recupera rápidamente

Peligros asociados al Cloruro de Etilo o Cloroetano

contraindicaciones del cloruro de etilo o cloroetano

La exposición al cloruro de etilo puede ocurrir por el uso de productos de consumo que lo contengan. Los efectos del cloruro de etilo por inhalación en humanos consiste en sensaciones temporales parecidas a la embriaguez, y los niveles más altos causan falta de coordinación muscular e inconsciencia. Los efectos crónicos (a largo plazo) sobre la salud derivados de la exposición al aire que contiene bajos niveles de cloruro de etilo en los seres humanos no se conoce.

Algunos estudios en animales indican efectos en los pulmones, el hígado, los riñones y el corazón debido a la exposición al cloruro de etilo por inhalación. No se localizaron estudios con respecto a los efectos carcinogénicos después de la exposición a la inhalación de cloruro en humanos.

Un estudio del Programa Nacional de Toxicología (NTP) indicó que el cloruro de etilo inhalado es cancerígeno en ratones hembras y puede ser cancerígeno en ratas. La EPA no ha clasificado cloruro de etilo para carcinogenicidad.

Debe evitarse la inhalación de cloruro de etilo, ya que puede producir efectos narcóticos y anestésicos generales, anestesia profunda o coma fatal con paro respiratorio o cardíaco.

El cloruro de etilo es INFLAMABLE y nunca debe ser usado en presencia de una llama abierta, o equipo de cauterización eléctrica.

Cuando se utilicen para producir la congelación local de tejidos, las zonas cutáneas adyacentes deberán protegerse con una aplicación de petrolato. El proceso de descongelación puede ser doloroso y la congelación puede disminuir la resistencia local a la infección y retrasar la cicatrización.

El cloruro de etilo está contraindicado en personas con antecedentes de hipersensibilidad al mismo.

Exposición al Cloruro de Etilo o Cloroetano

Las fuentes de posible exposición al cloruro de etilo incluyen la inhalación de aire contaminado y la ingestión de agua potable contaminada a niveles muy bajos.

La población en general puede estar expuesta al cloruro de etilo por el contacto de la piel con productos de consumo que contienen cloruro de etilo como disolventes y refrigerantes.

La exposición ocupacional por inhalación o contacto dérmico con cloruro de etilo puede ocurrir en industrias tales como servicios médicos y de salud; concesionarios de automóviles y estaciones de servicio; comercio al por mayor de productos eléctricos, gas y petróleo. servicios sanitarios; maquinaria (excepto electricidad) y contratistas comerciales especiales; producciones metálicas manufacturadas; impresión y edición; pintura; productos de caucho y plástico; y alimentos.

Evaluación de la exposición personal

Aunque los químicos usan pruebas como la cromatografía de gases para medir el cloruro de etilo en sangre, leche, o orina, no se dispone de exámenes médicos de uso común para determinar si una persona ha sido o no expuesto al cloruro de etilo.

Efectos Agudos

La exposición aguda por inhalación a altos niveles de cloruro de etilo en humanos ha provocado sensaciones temporales de embriaguez, mareos, falta de coordinación muscular e inconsciencia. La muerte accidental ha resultado de su uso médico anterior como anestésico durante una cirugía mayor.

Las pruebas realizadas con animales en ratas y ratones han demostrado que el cloruro de etilo es poco tóxico por inhalación.

Efectos Crónicos (No cancerosos)

Síntomas neurológicos, incluyendo ataxia, temblores, dificultades del habla, reflejos lentos, ojo involuntario movimiento, y alucinaciones, y efectos hepáticos fueron reportados en individuos que inhalaron intencionalmente muy altas concentraciones de cloruro de etilo durante unos meses.

Algunos estudios en animales indican efectos en los pulmones, el hígado, los riñones y el corazón debido a la exposición al cloruro de etilo por inhalación. La concentración de referencia (RfC) para el cloruro de etilo es de 10 miligramos por metro cúbico (mg/m3) basado en retraso de la osificación fetal en ratones.

El RfC es una estimación (con incertidumbre que abarca quizás un orden de magnitud) de una exposición continua por inhalación a la población humana (incluidos los subgrupos sensibles), que probablemente no presente un riesgo apreciable de efectos nocivos no cancerígenos durante toda la vida.

No es un estimador directo del riesgo, sino más bien un punto de referencia para medir los efectos potenciales. En las exposiciones cada vez más mayor que el RfC, aumenta el potencial de efectos adversos para la salud. Exposición de por vida por encima de el RfC no implica que necesariamente se produzca un efecto adverso para la salud.

La EPA tiene una confianza media en el estudio en el que se basa la RfC porque, aunque el estudio se realiza bien, no establece una relación firme concentración-respuesta con un efecto adverso y fue no se realiza a niveles que provocan toxicidad materna; confianza media en la base de datos debido a la falta de una estudio reproductivo multigeneracional y un estudio de desarrollo en una segunda especie; y, en consecuencia, confianza media en el RfC. La EPA no ha establecido una dosis de referencia (RfD) para el cloruro de etilo.

Efectos sobre la reproducción y el desarrollo

No se localizaron estudios con respecto a los efectos sobre la reproducción o el desarrollo después de la inhalación de cloruro de etilo

Riesgo de cáncer al usar cloruro de etilo o cloroetanol

No hay datos disponibles sobre el cáncer humano para el cloruro de etilo. Un bioensayo de 2 años realizado por el NTP indicó que el cloruro de etilo inhalado es cancerígeno en mujeres ratones y pueden ser cancerígenos en ratas.

Las hembras de ratones experimentaron un aumento significativo en la incidencia de tumores uterinos y hepatocelulares, pero los datos sobre ratones machos se consideraron inadecuados porque de una baja tasa de supervivencia. Neoplasias epiteliales benignas y malignas de la piel y tres neoplasias epiteliales poco comunes, astorciomas malignos del cerebro, fueron reportados en ratas macho y hembra, respectivamente. La EPA no ha clasificado el cloruro de etilo para carcinogenicidad.

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