Grupo de Control

En experimentos científicos, el grupo de control es el grupo de sujetos que no reciben ningún tratamiento o un tratamiento estandarizado. En este artículo te contamos todo lo que necesitas saber sobre que es un Grupo de Control

Características del grupo de control

Sin el grupo de control, no habría nada con qué comparar el grupo de tratamiento. Cuando las estadísticas se refieren a que algo es «X veces más probable que suceda», se refieren a la diferencia en la medición entre el grupo de tratamiento y el grupo de control.

grupo de control propiedades

El grupo de control proporciona una línea de base en el experimento. La variable que se está estudiando en el experimento no se cambia o se limita a cero en el grupo de control. Esto asegura que se estén estudiando los efectos de la variable.

La mayoría de los experimentos intentan volver a añadir la variable en incrementos a diferentes grupos de tratamiento, para realmente empezar a discernir los efectos de la variable en el sistema.

Idealmente, el grupo de control está sujeto a las mismas condiciones exactas que los grupos de tratamiento. Esto asegura que sólo se midan los efectos producidos por la variable.

Grupos de control en plantas

En un estudio de plantas, por ejemplo, todas las plantas estarían idealmente en la misma habitación, con las mismas condiciones de luz y aire. En los estudios biológicos, también es importante que los organismos de los grupos de tratamiento y control procedan de la misma población.

Idealmente, todos los organismos serían clones entre sí, para reducir las diferencias genéticas. Este es el caso de muchas especies de laboratorio seleccionadas artificialmente, que han sido seleccionadas por ser muy similares entre sí. Esto asegura que los resultados obtenidos sean válidos.

Ejemplos de grupo de control

Dependiendo de la característica que se quiera medir o el experimento a realizar se utiliza de una forma u otra el grupo de control.

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Prueba de la fuerza de la enzima

En un simple experimento de laboratorio biológico, los estudiantes pueden probar los efectos de diferentes concentraciones de enzimas. El estudiante puede preparar una solución madre de enzima escupiendo en un vaso de precipitados.

La saliva humana contiene la enzima amilasa, que descompone los almidones. La concentración de enzimas puede variar dividiendo la solución madre y añadiendo varias cantidades de agua. Una vez que se han producido varias soluciones de enzimas de diferente concentración, el experimento puede comenzar.

En varios vasos de tratamiento se colocan los siguientes ingredientes: almidón, yodo y las diferentes soluciones de enzimas. En el grupo de control, se llena un vaso de precipitados con almidón y yodo, pero no con enzimas.

Cuando el yodo está en presencia de almidón, se vuelve negro. A medida que la enzima agota el almidón en cada vaso de precipitados, la solución se aclara y tiene un color amarillo o marrón más claro.

De esta manera, el estudiante puede saber cuánto tiempo tardan las enzimas de cada vaso de precipitados en procesar completamente la misma cantidad de sustrato. El grupo de control es importante porque le dirá al estudiante si el almidón se descompone sin la enzima, lo cual sucederá si se le da suficiente tiempo.

Pruebas de drogas y el efecto placebo

Cuando se prueban medicamentos en humanos, también se utilizan grupos de control. Aunque los grupos de control sólo se consideraban buena ciencia, han encontrado un fenómeno interesante en los ensayos clínicos.

A menudo, los grupos de control en los ensayos clínicos consisten en personas que también tienen la enfermedad o dolencia, pero que no reciben el medicamento que se está probando.

En cambio, para mantener el grupo de control igual que los grupos de tratamiento, a los pacientes del grupo de control también se les da una píldora. Esta es una píldora de azúcar por lo general y no contiene ningún medicamento.

Esta práctica de tener un grupo de control es importante para el ensayo clínico, ya que valida los resultados obtenidos. Sin embargo, los grupos control también han demostrado un efecto interesante, conocido como el efecto placebo

En algunos ensayos clínicos, donde el grupo de control recibe un medicamento falso, los pacientes comienzan a ver resultados. Los científicos llaman a esto el efecto placebo, y hasta ahora es en su mayor parte inexplicable.

Algunos científicos han sugerido que la gente mejora simplemente porque creían que iban a mejorar, pero esta teoría no ha sido probada. Otros científicos afirman que variables desconocidas en el experimento causaron que los pacientes mejoraran. Esta teoría tampoco ha sido probada.

Preguntas sobre el Grupo de Control

1. Un científico está estudiando el efecto de una toxina en las células bacterianas. El científico divide una sola población de bacterias en tres partes.

Las partes se separan en diferentes placas de petri y se aplican soluciones de diferentes concentraciones (5M y 10M) a dos placas, mientras que la tercera contiene sólo bacterias.

¿Cuál de estas poblaciones representa el grupo de control?

A. La colonia con la solución 5M
B. La colonia con la solución de 10M
C. La colonia sin solución

Respuesta a la Pregunta #1

C es correcto. La colonia que no recibe ninguna solución proporcionará al científico una línea de base con la que comparar los grupos de tratamiento. Los grupos de tratamiento se verán afectados por la solución y cambiarán.

Este cambio debe ser comparado con algo, así que lo comparamos con bacterias similares a las que no se les ha dado la solución. La comparación puede mostrarnos el efecto que la solución tiene sobre las bacterias.

2. En un experimento que prueba los efectos de las fresas en la salud de las ratas,

¿cuál de ellos sería un buen grupo de control?

A. Un grupo de ratas que sólo obtiene fresas.
B. Un grupo de ratas que no obtienen fresas además de una dieta normal.
C. Un grupo de ratas que obtiene algunas fresas, y una dieta normal.

Respuesta a la pregunta #2

B es correcto. El grupo de ratas que no recibe fresas podrá mostrar a los investigadores cómo se ven y se comportan las ratas sin fresas.

Los investigadores pueden examinar sus heces en busca de signos de procesos digestivos, estrés y otros signos de salud. En comparación con las ratas que comen fresas, los efectos de las fresas se harán evidentes si todo lo demás se mantiene igual.

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